龙之谷玛莎拉蒂

扫一扫关注微信二维码 逃离塔科夫

读+

异齿龙:跟人的关系比跟恐龙近

2018-12-03 09:19    来源: 长江网A+

  活跃于二叠纪时期的异齿龙,乍看之下与一般的恐龙没有什么差别。它高约2米,长约3米,块头并不大,四肢着地,匍匐前行,它锐利的牙齿不免让人想起肉食恐龙之王的霸王龙,可背上的帆又让人想起吃素的剑龙。之所以叫异齿龙,是因为犬齿尖利,与其他牙齿有异,故而得名。根据研究者们推测,异齿龙背上鳍状的帆和剑龙背上的骨板一样,都具有调节体温的作用。这样一头兼具肉食恐龙和草食恐龙特征的远古生物,在历史上一度让古生物学家们困惑不已,因为它本身尺寸就不大,尾骨又纤长,所以早年发现的异齿龙化石中,尾骨多是缺失的,以致于古生物学家们误以为它是个短尾、大脑袋的某种恐龙,复原图中不免看起来萌感十足。

  可是异齿龙不是恐龙,异齿龙生活的年代远早于恐龙,二叠纪-三叠纪的灭绝事件成为了两者时空中的边界,这场发生于距今大约2亿5140万年前的事件终结了异齿龙的辉煌,徐徐揭开了恐龙支配地球表面的序幕。今天各种电影和科普图书中,异齿龙通常是作为恐龙的一种而出现的,这其实是不准确的。霸王龙和剑龙生活在侏罗纪中晚期,与异齿龙相隔数千万年,三者之间除了一点形似,其实是毫无关系的。同样的道理,我们不能因为鸟有翅膀,蝙蝠有翅膀,昆虫也有翅膀,就认为这三种动物是同类或近亲。

  异齿龙与恐龙的不同之处,其奥秘就都蕴含在它那个萌感十足的大脑袋里。今天我们去自然博物馆参观,路过异齿龙的化石标本,多少会觉得有一种亲近感,没了皮脸,它的头骨看上去是笑嘻嘻的,而这所谓的“笑嘻嘻“,却是重要演化的成果。笑的表情源自于强健结实的下颌骨,没有这个构造,笑脸无从谈起。诸位想一想,你看着鱼、鸡、蛇或者乌龟的头骨会觉得它们有笑意吗?不会。同理,梁龙、剑龙等草食类恐龙也不会给你这样的感觉,但霸王龙却有,人的骷髅头也有。个中差别,无非在于是否具有强健的下颌骨。从这种意义来说,我们之所以喜欢看见他人的笑容,与其说是在感知对方的善意,不如说是在确认对方与我在物种关系上是否亲近。

  下颌骨大,就能附着更多的肌肉,肌肉多了就能使生物能使出更多的力气牵动上下颌,从而实现强力的咀嚼。如果没有这样的构造,生物就只能囫囵吞食,大致嚼上几下就完了。因为有这样进化的方向,一些羊膜动物在眼孔的后方出现了一个孔,以便附着咬合肌,这个叫做颞颥孔的解剖构造,于人而言,就是我们平时所说的“太阳穴”附近,所以此处触摸上去是软的。跨越颞颥孔的,我们称之为颧骨,正经地该叫颞弓。有些生物,如恐龙等大型爬行类头部后有两个较小的颞颥孔,于是有两个颞弓;而异齿兽只有一个,也就只有一个较粗大的颞弓,便于附着更多更强劲的肌肉。两个颞弓相合为一,所以这一类动物我们成为合弓纲,异齿兽乃是其中的早期代表之一。

  眼后是否只有一个颞颥孔,是现在生物学分类的基础标准之一。根据最新的生物分类,羊膜动物(简言之就是卵不止一层外壳的动物)从很早期就分化出了合弓纲和蜥形纲两种。蜥形纲中衍生出了中生代的大型爬行类,亦即恐龙,后来又演化为存活到今天的鸟类;而合弓纲大型动物,如异齿龙,在二叠纪-三叠纪灭绝事件之后大多以较小的体型存活下来,经历了漫长的演变,出现了单孔类、有袋类等,此后又演化成为哺乳动物,这当中自然就有人。

  过去我们给灭绝动物化石分门别类时,总是“以貌取人”,按照外形相似性定夺,那样的话,异齿龙乍看之下当然是和恐龙更近,但如果采用更为先进的分类方法,我们就会意识到看上去跟我们很不相似的异齿龙,却是现代哺乳动物的祖先之一。更强大的下颌骨赋予了我们更好咀嚼食物、吸收营养的能力,从而能在进化的漫漫征程中,灭而不亡,苟延残喘,后来居上。进化成功全靠能吃会咽,可见“民以食为天”绝不只是说说而已。

  (文/沈辛成,上海交通大学科学史与科学文化研究院青年教师,著有《纽约无人是客》。)

  【编辑:符樱】

分享到: 0
郭跃
分享到:QQ空间新浪微博腾讯微博人人网微信
我很愉快 黄子韬微博 世界杯直播 江西一村全年无蚊重庆发现吃虫植物 庆余年 五十公里桃花坞 夏有乔木雅望天堂 中国新说唱 穿越火线 李敏镐钟南山凡尔赛发言 专家解读诡异的云 易烊千玺 猫和老鼠 萌探探探案 大妈水枪喷火炬手 女生创建救命文档 记者追风崩溃嘶吼 跑得快 海上繁花 宝马3系 房东回应免租4年奥运会首日看点 塔利班攻占总统府 叛逆者 凡人修仙传 密室大逃脱 《山河令》删除张哲瀚名字 奔跑吧兄弟 我和我的家乡 江西一村全年无蚊重庆发现吃虫植物 中国奥运首金集合 猫和老鼠 该忘了 私生饭 海贼王 心动的信号 当男人恋爱时 舌尖上的中国超级飞侠 奥迪 汉兰达 相扑 蔡徐坤 杨紫肖战 最强狂兵 老年版APP兴起侯志慧夺下第二金 魔兽世界 今天也想见到你 小马宝莉 做家务的男人2 中超 易烊千玺 欢乐斗地主 逆战 武炼巅峰 欢乐斗地主 37年积蓄家中发霉 雅阁 | 下一页 李沁